"Economía del Valle crecerá más durante 2015": Cámara de Comercio de Cali PDF Imprimir Correo electrónico
Escrito por Radio Palmira   
Viernes 22 de Mayo de 2015 08:08

Presidente de la Cámara de Comercio, Esteban Piedrahíta.

Archivo de El País



Aunque para las finanzas de la Nación y algunas regiones del país, el impacto en la caída de los precios del petróleo será duro este año, en el Valle del Cauca esa coyuntura pesará poco.
 
¿La razón? El departamento no depende de la industria petrolera ni minera, como tampoco sus exportaciones. Y por lo tanto, el 2015 y el 2016 serán años de oportunidades.
 
Por ello, según el presidente de la Cámara de Comercio de Cali, Esteban Piedrahita, la economía vallecaucana crecerá un punto porcentual más que la nacional este año. Es decir, que el PIB regional  cerraría con un alza de entre  4,2% y 4,5%, mientras los pronósticos para Colombia se sitúan en un 3,2%.
 
¿Cuáles son las perspectivas económicas del Valle a esta altura del 2015, teniendo en cuenta los bajos pronósticos para todo el país?
Esta coyuntura que cambió fuertemente con la caída de los precios del petróleo,  trae muchos beneficios para el Valle del Cauca. Nosotros no somos productores de petróleo, de oro ni de carbón, ni contamos con muchas regalías, como tampoco con refinerías ni empresas petroquímicas. 
 
El ‘boom’ de alguna manera por aquí no pasó tanto, aunque tuvimos algunos beneficios indirectos. Sin embargo, sí generó un peso fuerte el cual afectó la industria y la agroindustria regional. Pero hay un tema que a veces los vallecaucanos no captamos y es el de las remesas (giros de los inmigrantes a sus familias) de las cuales el Valle recibe el 30% de las que llegan al país. Son casi US$1200 millones, unos $3 billones. Solo $500 de devaluación significan casi un punto porcentual del Producto Interno Bruto, PIB, del departamento. Es decir, que este año vamos a tener un punto más de estímulo que le llega a miles de hogares  de recursos desde el exterior. 
 
Eso realmente, ¿qué impacto tiene para la estabilidad regional?
Sencillamente,  nos parece que así como no nos fue tan bien en la fiesta petrolera, el 'guayabo' en el Valle va a ser mucho más leve, lo cual genera muchas oportunidades de crecimiento y de negocios.
 
Con base en ello, ¿cuál cree que podría ser el crecimiento de la economía vallecaucana en esta coyuntura?
Hay un estudio de Fedesarrollo, que sabe más de eso que nosotros en la Cámara, el cual indica que este año y el siguiente el Valle del Cauca crecerá un punto por encima del promedio nacional. Si la economía nacional crece al 3,2% o al 3,5%, nosotros tendremos un 4,2% o 4,5%. Cada punto de crecimiento son $700.000 millones más para el fortalecimiento del PIB del departamento, recursos que se irrigan en los hogares.
 
Y dentro de ese panorama, ¿qué tanto peso tendrá el impacto exportador?
Sin duda será positivo. El país necesita reemplazar cerca de US$15.000 millones que exportábamos en petróleo, ya que con esa plata estamos comprando televisores LCD, pantallas LED, motocicletas, carros, tecnología, portátiles, computadores, es decir, bienes que importamos. El objetivo es sustituir eso, y no hay muchos departamentos que tengan una oferta exportable amplia y variada como la del Valle del Cauca. Es además, la más diversificada del país, después de la de Bogotá, y allí necesitamos escalarla, en otras palabras, reemplazar ese petróleo por productos de mayor valor agregado. Y allí el Valle puede jugar un rol muy importante.
 
¿Cuál es hoy el potencial en cifras?
El Valle está exportando hoy alrededor de US$2000 millones en todo tipo de bienes, tenemos productos suficientes y llegamos a muchos mercados del mundo, pero hay que crecer más. No somos como el Meta que solo exporta petróleo a Estados Unidos y la China. Nosotros vendemos una gran variedad de productos a Ecuador, Venezuela y Perú, lo mismo que a Centroamérica y el Caribe. Es una oferta que va desde confitería, pasando por llantas, cosméticos, textiles, confecciones hasta muebles, software, frutas y azúcar, por supuesto. 
 
¿Por qué el Valle aún no le apuesta a explorar el mercado del oeste de los Estados Unidos, el cual podría ser la mina de oro para muchos empresarios?
La verdad es que Colombia, incluido el Valle, ha mirado mucho la costa este de los Estados Unidos, porque allí se asienta la mayor parte de la  población de colombianos en ciudades como  Nueva York y Miami, entre otras. Lastimosamente no exploramos la costa oeste  o del Pacífico, que está igual de cerca. Allá no estamos mucho, a pesar de que California es la sexta economía del mundo y la más grande de los Estados Unidos. Allí hay grandes oportunidades. 
 
¿En su concepto, cuáles podrían ser esas oportunidades?
En la costa oeste vive una población hispana muy grande, la cual está conformada en un 40% por mexicanos. Las oportunidades, por ejemplo, están en alimentos, donde somos muy fuertes, lo mismo que en bienes industriales y productos típicos de diferente índole tales como muebles que tengan diseño, o con toque latino. Toda esa oferta exportable del Valle del Cauca podría ser interesante.
 
Exportar más a esa región del Pacífico estadounidense, pero ¿cómo hacerlo con una doble calzada al puerto de Buenaventura cuya construcción avanza poco?
Esta coyuntura con un peso más débil es positiva para las exportaciones del Valle del Cauca. Tenemos un costo para llegar al puerto mucho menor que el de Medellín, Bucaramanga y Bogotá, aunque no tan bueno como sucede en Barranquilla. Pero estamos proyectando la construcción de la doble calzada Mulaló-Loboguerrero, cuyas obras arrancarán el próximo año, mientras las de Buenaventura se han acelerado, pero todavía existen algunas dificultades. Y lo positivo, es que la financiación de lo que falta de esas obras quedó presupuestada en el Plan Nacional de Desarrollo que recientemente se aprobó. El ferrocarril está funcionando desde el puerto, y está ampliando su escala de operación, la cual se ha triplicado en volúmenes de carga, lo cual nos dará un seguro contra los paros camioneros que no tienen otras ciudades del país. El aeropuerto Alfonso Bonilla Aragón, igualmente se está modernizando. Esa conectividad se demora,  pero está cambiando. 
 
¿En qué quedó el viejo sueño de conectarnos con la Orinoquía?
Desde la Cámara de Comercio de Cali estamos promoviendo esa carretera que atraviese la cordillera central, la cual es muy importante no solo para el Valle, sino para los Llanos Orientales. Se cuenta con estudios de prefactibilidad y en adelante la misión es financiar la carretera y construirla. Es fundamental que Colombia tenga conectividad transversal, no solo en el sentido norte-sur, y más para un posconflicto, ya que si el Estado quiere ejercer control sobre el territorio lo primero que se deben construir son carreteras para que lleguen no solo los soldados, sino la salud, la educación y las oportunidades de negocios para los campesinos de esas regiones.
 
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